Asma nei bambini: sintomi, cause, diagnosi e cura


Tanti piccoli di età inferiore ai sei anni soffrono di questa patologia. Con le giuste terapie e i necessari accorgimenti, però, possono condurre una vita normale. I consigli del pediatra. 

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L’asma bronchiale è una malattia infiammatoria cronica dei bronchi che colpisce circa il 40%-50% dei bambini al di sotto dei 6 anni.

Se la patologia viene diagnosticata precocemente e adeguatamente trattata, si può vivere una vita normale senza particolari limitazioni.

Facciamo chiarezza con le spiegazioni del dottor Ahmad Kantar, responsabile dell’unità di pediatria del Policlinico San Pietro di Ponte San Pietro (Bergamo) – Gruppo San Donato.

Asma: quali sono i sintomi principali in età prescolare

L’asma è dovuta alla costrizione delle vie aeree ed è caratterizzata da sintomi respiratori che si manifestano soprattutto nel sonno e dopo l’attività fisica:

– mancanza di respiro


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– sibili

– oppressione toracica

– tosse.

Il respiro sibilante (fischio) è molto frequente in età prescolare, in occasione di un comune raffreddore. È causato dal restringimento dei bronchi che hanno un piccolo diametro in questa età.

Generalmente il problema tende a risolversi con l’età, con la progressiva crescita dei bronchi.

Se invece gli episodi di ostruzione bronchiale e di sibili continuano o iniziano dopo i 5 anni e si manifestano anche al di fuori dei raffreddori (durante lo sforzo fisico o in ambienti polverosi, per fare un esempio), allora si può parlare di una vera e propria asma bronchiale che, nella grande maggioranza dei casi, è di origine allergica.

Asma bronchiale nei bambini: le cause che la provocano

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La maggior parte dei bambini soffre d’asma provocata da infezioni virali delle vie respiratorie, ma anche da allergie a polvere, muffe, peli di animali, ma anche pollini come graminacee. Per questo motivo i sintomi tendono a peggiorare in primavera.

Condizioni ambientali avverse, inoltre, possono condizionare la malattia: chi abita in luoghi particolarmente inquinati ha maggiori probabilità di esserne affetto, così come i bambini che hanno uno o entrambi i genitori fumatori.

Asma bronchiale nei bambini: diagnosi e cura

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La diagnosi è basata sui sintomi quali tosse secca, fischio, affanno dopo sforzo o pressione toracica, ma anche attraverso l’esame obiettivo del medico, con accertamenti strumentali come la spirometria (letteralmente “misura del respiro”) e la misurazione dell’infiammazione polmonare (ossido nitrico esalato).

Le prove allergiche permettono di verificare la presenza di eventuali sensibilità del piccolo paziente asmatico verso sostanze contenute nell’ambiente.

In base a quanto previsto dalle linee guida, si distingue tra il trattamento per controllare la malattia e quello per migliorarne i sintomi.

I corticosteroidi per via inalatoria sono i farmaci più importanti del gruppo che viene impiegato per controllare la malattia e mettono la maggior parte dei bambini e degli adolescenti asmatici nelle condizioni di condurre una vita normale.

Negli ultimi anni sono stati introdotti nuovi farmaci anticorpi monoclonali che agiscono in modo mirato contro le molecole responsabili dell’infiammazione al fine di controllare la malattia.

È opportuno l’approccio graduale, aggiustando la terapia (in particolare il dosaggio e le associazioni tra farmaci) sulla base del controllo di sintomi, funzionalità respiratoria e qualità di vita.

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